Seis maneras en que los drones están revolucionando la agricultura

Los drones no son tecnología nueva de ninguna manera. Ahora, sin embargo, gracias a inversiones robustas y un entorno regulatorio algo más relajado, parece que ha llegado su momento, especialmente en la agricultura.

08Abr '20

Seis maneras en que los drones están revolucionando la agricultura

Los vehículos aéreos no tripulados (UAV), mejor conocidos como drones, se han utilizado comercialmente desde principios de la década de 1980. Sin embargo, hoy en día, las aplicaciones prácticas para drones se están expandiendo más rápido que nunca en una variedad de industrias, gracias a inversiones sólidas y la relajación de algunas regulaciones que rigen su uso. En respuesta a la tecnología en rápida evolución, las empresas están creando nuevos modelos comerciales y operativos para UAV. 

El valor total direccionable de las soluciones impulsadas por drones en todas las industrias aplicables es significativo: más de $ 127 mil millones, según un análisis reciente de PwC . Entre las áreas más prometedoras se encuentra la agricultura, donde los drones ofrecen el potencial para abordar varios desafíos importantes. Con la proyección de que la población mundial alcanzará los 9 mil millones de personas para 2050, los expertos esperan que el consumo agrícola aumente en casi un 70 por ciento durante el mismo período de tiempo. Además, los eventos climáticos extremos están en aumento, creando obstáculos adicionales para la productividad.

Los productores agrícolas deben adoptar estrategias revolucionarias para producir alimentos, aumentar la productividad y hacer de la sostenibilidad una prioridad. Los drones son parte de la solución, junto con una colaboración más estrecha entre gobiernos, líderes tecnológicos e industria.

Seis opciones para drones agrícolas

La tecnología de drones le dará a la industria agrícola un cambio de imagen de alta tecnología, con planificación y estrategia basadas en la recopilación y procesamiento de datos en tiempo real. PwC estima que el mercado de soluciones impulsadas por drones en la agricultura es de $ 32.4 mil millones. Las siguientes son seis formas en que se utilizarán drones aéreos y terrestres durante todo el ciclo de cultivo:

1. Análisis de suelo y campo: los drones pueden ser instrumentales al comienzo del ciclo de cultivo. Producen mapas tridimensionales precisos para el análisis temprano del suelo, útiles en la planificación de patrones de siembra de semillas. Después de la siembra, el análisis de suelo impulsado por drones proporciona datos para el riego y la gestión del nivel de nitrógeno.

2. Plantación: las empresas emergentes han creado sistemas de plantación con drones que logran una tasa de absorción del 75 por ciento y reducen los costos de plantación en un 85 por ciento. Estos sistemas disparan vainas con semillas y nutrientes vegetales al suelo, proporcionando a la planta todos los nutrientes necesarios para mantener la vida.

3. Pulverización de cultivos: el equipo de medición de distancia (ecografía ultrasónica y láser como los utilizados en el método de detección de luz y rango, o LiDAR) permite que un dron ajuste la altitud a medida que varía la topografía y la geografía, y así evitar colisiones. En consecuencia, los drones pueden escanear el suelo y rociar la cantidad correcta de líquido, modulando la distancia desde el suelo y rociando en tiempo real para una cobertura uniforme. El resultado: mayor eficiencia con una reducción de la cantidad de químicos que penetran en el agua subterránea. De hecho, los expertos estiman que la pulverización aérea se puede completar hasta cinco veces más rápido con drones que con maquinaria tradicional.

4. Monitoreo de cultivos: los campos extensos y la baja eficiencia en el monitoreo de cultivos juntos crean el mayor obstáculo para la agricultura. Los desafíos de monitoreo se ven exacerbados por condiciones climáticas cada vez más impredecibles, que generan riesgos y costos de mantenimiento en el campo. Anteriormente, las imágenes satelitales ofrecían la forma más avanzada de monitoreo. Pero hubo inconvenientes. Las imágenes tenían que pedirse por adelantado, solo podían tomarse una vez al día y eran imprecisas. Además, los servicios eran extremadamente costosos y la calidad de las imágenes generalmente sufría en ciertos días. Hoy en día, las animaciones de series temporales pueden mostrar el desarrollo preciso de un cultivo y revelar ineficiencias en la producción, permitiendo un mejor manejo del cultivo.

5. Riego: los drones con sensores hiperespectrales, multiespectrales o térmicos pueden identificar qué partes de un campo están secas o necesitan mejoras. Además, una vez que el cultivo está creciendo, los drones permiten calcular el índice de vegetación, que describe la densidad relativa y la salud del cultivo, y muestran la firma de calor, la cantidad de energía o calor que emite el cultivo.

6. Evaluación de la salud: es esencial evaluar la salud de los cultivos y detectar infecciones bacterianas o fúngicas en los árboles. Al escanear un cultivo utilizando luz visible e infrarroja cercana, los dispositivos transportados por drones pueden identificar qué plantas reflejan diferentes cantidades de luz verde y luz NIR. Esta información puede producir imágenes multiespectrales que rastrean los cambios en las plantas e indican su salud. Una respuesta rápida puede salvar un huerto completo. Además, tan pronto como se descubre una enfermedad, los agricultores pueden aplicar y controlar los remedios con mayor precisión. Estas dos posibilidades aumentan la capacidad de una planta para superar la enfermedad. Y en el caso de la pérdida de cosechas, el agricultor podrá documentar las pérdidas de manera más eficiente para reclamos de seguros.

¿Que sigue?

Mirando más hacia el futuro, los UAV podrían involucrar flotas o enjambres de drones autónomos que podrían abordar las tareas de monitoreo agrícola en conjunto, así como actores de drones híbridos aéreos-terrestres que podrían recopilar datos y realizar una variedad de otras tareas.

Entonces, ¿qué está frenando el progreso de los drones en la agricultura? Más allá de las barreras para la adopción generalizada de drones en todas las industrias (seguridad de las operaciones de drones, problemas de privacidad y preguntas sobre cobertura de seguros), la mayor preocupación agrícola es el tipo y la calidad de los datos que se pueden capturar. Para abordar esto, la industria buscará sensores y cámaras más sofisticados, y buscará desarrollar drones que requieran un entrenamiento mínimo y sean altamente automatizados.

Para más información sobre aviones no tripulados en la agricultura y otras siete industrias, consulte el informe completo de PwC .

Michal Mazur es socio de la división de soluciones impulsadas por aviones no tripulados de PwC, @PwCDrone, con sede en Polonia.

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